CARIBE | 06/05/2013

Crece el turismo de Jamaica

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Crece el turismo de Jamaica Durante la principal feria de intercambio turístico de Jamaica, Jamaica Product Exchange - JAPEX, recientemente celebrada en Montego Bay, el Ministro de Turismo y Entretenimiento, Dr. Wykeham McNeill expresó su optimismo con respecto a la industria turística de Jamaica. “En un escenario de duras condiciones económicas globales, terminamos el 2012 con un crecimiento del 1.8 por ciento. Seguimos teniendo crecimiento y anticipamos un buen verano”, declaró.

La 23° edición de la feria  anual Jamaica Product Exchange (JAPEX), que  tuvo lugar del 28 al 30 de abril pasado en el Centro de Convenciones de Montego Bay, atrajo este año a 94 delegados, una de las mayores delegaciones de compradores internacionales que ha recibido el evento en los últimos años.  Organizado por la Oficina de Turismo de Jamaica (JTB) y la Asociación de Hoteles y Turismo de Jamaica (JHTA), JAPEX sirve de foro y punto de encuentro entre los principales proveedores locales para el producto turístico de la isla y operadores turísticos y mayoristas de viajes de Europa y las Américas, ofreciendo sesiones de conexión de negocios mediante citas pre programadas, tours de familiarización y actividades para el desarrollo de equipos de negocio.

Enfoque hacia nuevos mercados

La diversificación de nuestros mercados fuente y la eliminación de barreras para el ingreso de viajeros desde mercados emergentes se mantiene como un área clave en la estrategia de crecimiento del sector turístico de Jamaica. “Entramos con éxito en el mercado latinoamericano y hemos hecho progresos considerables en la reducción de las barreras para los viajes”, comentó el Ministro de Turismo, quien se refirió específicamente a la relajación de los requisitos de visa para los ciudadanos de Colombia, Venezuela y Panamá, y la implementación de nuevas rutas aéreas directas con Copa.

Para este verano se prevé que Jamaica cuente con más de 1.6 millones de asientos de Canadá, el Reino Unido/Europa y América Latina; sin contar los vuelos chárter de noviembre y diciembre desde estos mercados, puntualizó el Director John D. Lynch.

Innovación y mejora continua

“Como destino estamos siempre refrescándonos y dando nueva forma a nuestra oferta turística”, comentó el Director de Turismo de Jamaica,  John D. Lynch, quien señaló que varias marcas establecidas han adquirido la propiedad de algunos hoteles, entre ellas, Melia Hotels, asumió la propiedad del hotel Braco Village; en tanto que Blue Diamond Hotels and Resorts asumió el legendario Breezes Negril Grand Resort & Spa, que será operado con la marca Memories de Blue Diamond. La compañía hotelera adquirió también el hotel Breezes Starfish Trelawny; que está siendo expandido y reabrirá en octubre 2013 bajo la marca Blue Diamond Royalton White Sands Resort.

Para noviembre 2013 se prevé la apertura del nuevo hotel modelo “Gourmet Incluido” de Karisma Resorts, quien asumió en diciembre pasado el Seashore Bay Beach Resort, en Negril – anteriormente Sandy Bay Beach Resort, propiedad de Poinciana Resorts. Tras la  renovación actualmente en proceso, el hotel reabrirá como el Azul Sensatori de Jamaica.

El conglomerado financiero regional Sagicor Group adquirió el hotel Hedonism III, que será relanzado como un Resort Jewel, convirtiéndose en el tercero de la cadena en el área de Ocho Rios. Entre otras inversiones se mencionó la construcción de  250 habitaciones de lujo por parte de RIU Resorts en Montego Bay. De igual forma, se espera que este año se inicie la construcción de un Marriott Courtyard.

A estas inversiones se suman otros proyectos para la ampliación y mejoramiento de la oferta turística del destino, tales como el reacondicionamiento de zonas en Negril y Ocho Ríos y mejoras de infraestructura, como es el caso de la autopista norte-sur, prevista para estar terminada en diciembre de 2015.

Con la entrada en vigor de la Ley de Casinos, el gobierno de Jamaica se propone hacer crecer considerablemente el sector hotelero a través del  desarrollo de “resorts integrados”, los cuales deberán contar con un mínimo de 2000 habitaciones en complejos de uno o más hoteles para acceder a la posibilidad de incluir casinos, agregó el Ministro de Turismo. No son elegibles para esta opción las habitaciones de hotel ya existentes o que están actualmente en construcción. Las solicitudes para operar casinos se estarán recibiendo a partir del 1 de junio, previéndose la aprobación para un máximo de 3 resorts integrados a inicios del 2014.